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Trabajo infantil y educación en Latinoamérica
De acuerdo con los datos recogidos por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) en 2002, hay en Latinoamérica y el Caribe más de 17 millones de niños en edades comprendidas entre los 5 y los 14 años economicamente activos. Latinoamérica y el Caribe constituyela tercera región del mundo por número de trabajadores infantiles.

De acuerdo con la Convención No. 182 de la OIT, las peores formas de trabajo infantil incluyen el tráfico ilegal de niños, el trabajo forzoso y/o el trabajo garantizado por obligación , la participación en conflictos armados, la prostitución y la pornografía y otras actividades ilícitas. Latinoamérica y el Caribe tienen la mayor incidencia de tráfico de niños, prostitución y pornografía.

La mayor parte de los niños trabajadores se encuentran en el cultivo de caña de azúcar, café, plátanos, sisal, tabaco, naranjas y otras especies frutales y vegetales. Hay niños trabajando en el sector informal, tanto en hogares como en la calle. La mayor parte de los que desarrollan servicios domésticos ( sobretudo niñas entre 8 y 12 años) no son remunerados por su trabajo. Millones de niñas trabajan en sus hogares para permitir a sus madres salir a trabajar fuera de casa.

La remuneración de estos generada por los niños es significativa para la unidad familiar. De acuerdo con la UNESCO, uno de cada tres latinoamericanos vive en condiciones de extrema pobreza. Se podría decir que el bajo nivel educativo en la región puede que esté relacionado con el predominio del trabajo infantil.

Existe una gran preocupación entre los defensores de los derechos de los niños con el impacto del trabajo infantil sobre el nivel educativo en la región latinoamericana. A pesar de que se han introducido mejoras que priorizan los programas educativos en la primera infancia, éstos se dirigen principalmente a las clases medias urbanas. Los índices totales de repetición y abandono de cursos siguen siendo altos. Hay disparidades profundas en el nivel de educación de los niños en función de sus condiciones económicas y su origen. La UNESCO estimó en 2002 que el índice medio de analfabetismo adulto se sitúa alrededor de 10% para el conjunto de la región, si embargo los índices de analfabetismo funcional están muy por encima de esta cifra. Está claro que existe una correlación directa entre el valor dado a la persistencia en la educación de los niños de una unidad familiar y los niveles educacionales alcanzados por sus padres o responsables (Agencia Católica para el Desarrollo Internacional, enero de 1999; publicado en NACLA, Nueva York).

Las raíces del trabajo infantil son de naturaleza compleja. La capacidad individual del niño trabajador para salir adelante es limitada si permanecen inalteradas las condiciones sociales y económicas.

Proyecto CIRCLE en Latinoamérica
El proyecto CIRCLE utilizará métodos holísticos e innovadores basados en las actividades de organizaciones comunitarias para actuar en la prevención y la reducción del trabajo infantil a través de la educación. Winrock documentará las Mejores Prácticas con potencial de reprodución y implantación en escala por otros profisionales de la area

Winrock se aprovechará de su alcance global, centrándose en las áreas con mayor predominio de niños económicamente activos que no van a la escuela.Todo el trabajo será en esferas alrededor de las tres bases de proyectos en África, Asia y Latinoamérica.

El Proyeto CIRCLE , en latinoamérica será coordinado por la oficina de Winrock en Brasil. Habrá dos rondas de solicitación de propuestas. Para la primera ronda se han seleccionado, con la intención de recoger la diversidad de la región, los siguientes países:

Winrock y el Department of Labor Winrock y el Department of Labor de los Estados Unidos están interesados también en recibir Expresiones de Interés (EdI) de países no incluidos en la primera ronda. Winrock inscribirá ,las EdI que serán consideradas en la segunda ronda.

La presencia de Winrock en Brasil y su experiencia en estos países garantizarán el vínculo entre las iniciativas locales y las iniciativas globales.

Objetivos de CIRCLE
Se hará un esfuerzo especial en Latioamericapara estimular solicitudes de grupos locales y de redes comunitarias involucradas en proyectos educativos que contribuyan directamente a los siguientes objetivos definidos por el Departamento of Labor Ministerio del Trabajo de los Estados Unidos:
  • Fortalecer a los sistemas educativos formales, no formales y transitorios ( preparación para el ingreso en el ensino formal ) que estimulen la asistencia escolar de los niños trabajadores y de los que están en riesgo de volverse económicamente activos. Ejemplos: actividades que promovan la capacitación para profesores en los cursos relevantes, formación profesional y de tecnologías de la información, estudios del mercado de trabajo, programa para aprendices , , oficinas practicas de trabajo en las escuelas (para ayudar en la transición escuela-mercado de trabajo), , formación de profesores.
  • Concienciación de los daños causados por el trabajo infantil y de la importancia de la educación para todos los niños. Ejemplos: uso creativo de los medios de comunicación, formación de profesores, mentoría entre jovenes , artes, desarrollo de programas educativos para escuelas, uso de la internet, grupos focales en la comunidades , grupos de la sociedad civil, seminarios, conferencia, talleres, reuniones locales, etc.
  • Refuerzo de las instituciones y políticas nacionales de educación y trabajo infantil. Ejemplos: capacitación y estímulo al diálogo con públicos, líderes locales, creadores de políticas y departamentos fiscalizadores de leyes acerca de cuestiones relacionadas al trabajo infantil y los beneficios de la educación; desarrollo de programas públicos para ofrecer alternativas como por ejemplo cupones para educación, becas, aprendizados, etc.
  • Garantizar la sustentabilidad y/o la reproducibilidad a través del uso de técnicas de monitoramiento y medición para evaluación de impacto, incluyendo datos cuantitativos y casos que muestren la permanencia y conclusión escolar, , así como la prevención del trabajo infantil para niños en situación de riesgo. Ejemplos: métodos innovadores basados en el uso de programas de acompañamiento niño-para-niño; grupos focales con padres y profesores para controlar la asistencia del niño a la escuela; equipos comunitarios de peer pressure para mantener registros de asistencia e incentivos de acompañamiento, etc.
Se ha designado un Gerente Regional para la región latinoamericana, así como para cada una de las otras dos regiones del proyecto CIRCLE, para colaborar estrechamente con los socios en los países-objetivo, evaluar propuestas a partir de los criterios básicos de pre-calificación y coordinar la ejecución de los proyectos. Además, se ha creado un Comité Regional de Selección, formado anónimamente por expertos de diversos países latinoamericanos, para ayudar a definir líneas de acción y recomendar proyectos para financiación a través de un sistema de evaluación.

Todas las recomendaciones serán sometidas al Director y al Gerente de Proyectos, que tienen su base en los Estados Unidos, para análisis de acuerdo con los criterios y objetivos definidos, y más tarde serán enviadas al Departamento fo Labor de los Estados Unidos para recibir la aprobación final antes de la adjudicación definitiva.

Equipo e información para contactos
Equipo de CIRCLE en Brasil:
Diputado Regional Manager: Adriana Álvarez
Contable: Sandra Mitidieri

Contactos:
Winrock International – Brazil
Av. Manoel Dias da Silva, n° 1002 sala 301
Edf. Don Rafael
41830-001 Pituba
Salvador-Bahia-Brasil

Telefone: 55 71 3525-6900
Direto: 55 71 3525-6902
Fax: 55 71 3525-6901
Website: www.winrock.org.br
Email: circle@winrock.org.br